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actualite
Charles Joseph NATOIRE
Charles Joseph NATOIRE (Nîmes 1700 – Castel Gandolfo 1777)
Diane au bain surprise par Actéon
Toile
116, 5x 91,5 cm
Signé et daté en bas à droite Ch. Natoire / 1742
Provenance :
Vente Godefroy, Paris, 15 – 19 novembre 1785, (Lebrun), n° 44, : Un bain de Diane, composition
de dix figures : l’on voit Diane dans le milieu du tableau levant le bras pour métamorphoser
Actéon ;
Vente de Vaudreuil, Paris, 26 novembre 1787, (Lebrun), n° 77 ;
Acheté à cette vente par Lebrun (2 400 livres) ;
Vente Dubreuil – Lenoir, Paris, 26 février 1821, (Me Haize), n° 15.
Exposition :
Salon de 1742, Paris, n° 28 : Autre Tableau en hauteur de 4 pieds sur 3, représentant Diane au
bain, surprise par Actéon.
Bibliographie :
Mercure de France, septembre 1742, p. 2057 ;
F. Boyer, « Catalogue raisonné de l’oeuvre de Charles Natoire, peintre du roi, 1700 - 1777 », Archives
de l’Art français, tome 21, Paris, 1949, n° 261 ;
S. Caviglia – Brunel, Charles Joseph Natoire, Paris, 2012, n° P 145, localisation inconnue.
Le sujet de notre tableau est emprunté aux Métamorphoses d’Ovide, Diane se venge du malheureux
Actéon, qui l’avait découverte se baignant avec ses suivantes, en le transformant en cerf.
Après l’enlèvement de sa soeur Europe, Actéon fut élevé par le centaure Chiron. Juste après une
chasse et resté seul, « promenant ses pas incertains à travers des taillis qui lui étaient inconnus
» Actéon surgit dans la grotte sacrée de Diane alors que celle - ci se baignait. La déesse aspergea
d’eau le visage du jeune chasseur ce qui fit naître sur son front « les cornes du cerf vivace ».
Diane est ici représentée accompagnée de huit nymphes (Ovide en décrit onze). Actéon est
représenté avec son visage de jeune homme recouvert des bois d’un jeune cerf.
De ce sujet qui permet la représentation de beaux corps féminins alliés à un paysage merveilleux,
de Troy fit un tableau (Toile, 129 x 193 cm, signé et daté 1734 ; Bâle, Kunstmuseum). Natoire
l’année suivante en 1735, en fit une représentation déjà en hauteur (Toile, 81 x 65 cm ; chez
Aaron, Paris en 2004 ; aujourd’hui dans une collection particulière (voir S. Caviglia – Brunel,
Op. cit. supra, n° P 41, reproduit p. 113).
On connait pour notre tableau un dessin préparatoire au musée de Stockholm (plume et encre
brune, 40 x 28 – signé en bas à droite voir S. Caviglia – Brunel, Op. cit. supra, n° D 236, reproduit),
dans lequel Natoire met au point l’essentiel de la composition. Ce dessin a dû être acheté
directement à l’artiste par le comte Tessin en 1742. Nous avons la chance de présenter à la vente
un autre dessin préparatoire ((voir le numéro suivant).
Natoire est en 1742 au sommet de son talent. Il a livré en 1738 son chef - d’oeuvre, le décor sur
l’histoire de Psyché commandé par le prince de Rohan pour l’Hôtel de Soubise (aujourd’hui
Archives Nationales). Sa réputation est internationale (voir en 1741 les quatre tableaux réalisés
pour le château de Christianborg pour le roi du Danemark), il se lance aussi dans de grands
cycles décoratifs (sur la vie de Marc - Antoine, sur la vie de Don Quichotte).
D’une belle sensibilité (le jeune visage d’Actéon déjà inquiet, la beauté des visages féminins et
de leurs chevelures effarouchées, les corps pleins et sensuels), notre tableau par son paysage
merveilleux, l’éclat des reflets sur l’eau, est un peu à part dans l’oeuvre de Natoire.
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